Kolektif DJ Semua-Wanita Ini Ingin Memberdayakan Perempuan di Dunia Nokturnal Shanghai

Di pedesaan Cina abad ke-19, petani wanita dari Kabupaten Jiangyong di provinsi Hunan selatan mengembangkan skrip rahasia bernama Nüshū. Karakternya, dikuasai oleh wanita dan tidak dapat dipahami oleh pria, muncul dalam gumpalan tipis, miring ke bawah, seperti kaki laba-laba menari di atas kertas. Wanita menggunakan sistem penulisan untuk mengomunikasikan pikiran mereka yang paling intim satu sama lain dalam masyarakat Cina yang sangat terpecah gender - perbedaan yang masih bertahan sampai sekarang.

Asal-usul kuno ini telah mengilhami para pendiri NVSHU baru, sebuah kelompok musik yang semuanya perempuan yang didirikan pada tahun 2018 di antara langit-langit yang terus berkembang di Shanghai modern. Lhaga Koondhor (alias Asian Eyez), Amber Akilla, dan Daliah Spiegel memulai proyek ini tahun lalu dengan menawarkan pelajaran yang tidak perlu pada orang-orang femme, non-biner, dan LGBTQ + di dunia musik elektronik lokal. Namun di luar itu, mereka berharap dapat memberikan individu-individu yang terpinggirkan ini — di antaranya, produser, DJ, dan artis yang baru muncul — tempat berkumpul di kota.

Daliah Spiegel, Amber Akilla, dan Lhaga Koondhor

Meskipun kelas lokakarya DJ ini semakin lazim di Barat, di Shanghai, NVSHU adalah yang pertama dari jenisnya. Sebagai DJ ekspat, Koondhor dan Akilla terikat pada sejarah paralel mereka dalam menavigasi industri klub kulit putih yang didominasi pria. Meskipun berasal dari latar belakang yang berbeda — Spiegel, berasal dari Wina, pindah ke Shanghai pada 2014; Koondhor dan Akilla masing-masing pindah dari Swiss dan Australia pada tahun 2017 — ketiganya berusaha untuk mengaktifkan “ruang yang memungkinkan orang-orang wanita dan LGTBQ + untuk DJ tanpa merasa terintimidasi,” kata Akilla. Di mata mereka, NVSHU lebih dari jaringan longgar instruktur dan peserta dengan nilai-nilai serupa yang diorganisir di media sosial daripada “klub anggota tertutup,” kata Koondhor.

NVSHU menawarkan pelajaran dalam bahasa Inggris dan Mandarin, dan meskipun pendirinya adalah penutur bahasa Inggris, mereka berhati-hati dalam memaksakan bahasa asli mereka kepada siswa lokal dan memperluas kepekaan itu ke setiap sudut dari apa yang mereka lakukan. Sebagai seorang ekspatriat, Akilla sangat menyadari batas-batas mencoba mentransfer ide-ide feminisme Barat ke Shanghai; tujuan NVSHU adalah untuk memberdayakan orang-orang yang terpinggirkan melalui pendidikan musik, tetapi mereka juga waspada untuk terlibat dalam diskusi politik dengan siswa mereka. "Saya tidak bisa memberi tahu seorang wanita yang tumbuh di sini bagaimana ia harus memahami seksualitasnya atau identitas gendernya," kata Akilla. "Itu bentuk penjajahan. Anda hanya bisa mendukung orang dalam perjalanan mereka. "